Horton Plains het einde van de wereld

Dit natuurpark in het zuiden van het land ligt vlakbij Nuwara Eliyaen staat met name bekend om de mooie uitzichtpunten. Het park ligt op een enorme hoogte en heeft twee bergen die in de top 10 hoogste van het hele land staan, Kirigalpotta en Totapola. De hele regio is ontzettend mooi en mag je absoluut niet overslaan tijdens een mooie rondreis door Sri Lanka. Hieronder vind je alle informatie over de twee mooiste uitzichtpunten: Little World en World’s End.

Little World’s end

De kleine variant maar ook vanuit hier heb je al een prachtig uitzicht. Op zo’n 270 meter hoogte vind je Little World’s End. Mocht je geen tijd hebben om de langere wandeling te doen, dan kun je hier voor kiezen. Ook vanuit hier heb je namelijk al een adembenemend uitzicht en het kost een stuk minder tijd en moeite. Hoe eerder je weg gaat, hoe beter het uitzicht is. Later op de dag wanneer de temperatuur toeneemt, ontstaat er namelijk veel mist. Deze mist zorgt er vaak voor dat het uitzicht geblokkeerd wordt.

De kleine variant van Worlds Ends In Sri Lanka

Worlds end

Een wandeling naar een uitzichtpunt op 870 meter hoogte, het klinkt lastig maar het is voor iedereen goed te doen. De route naar boven is goed aangegeven en je kunt hier makkelijk zelfstandig wandelen. Het is wel belangrijk om te realiseren dat het erg druk kan zijn op de paden dus dat je absoluut niet alleen naar het einde van de wereld aan het lopen bent. Wil je dit vermijden? Dan kun je het beste vertrekken tussen 06:00 en 09:00 uur ’s morgens. De grote groepen toeristen zijn dan nog niet op de been en je zult het uitzicht niet met hele hordes toeristen moeten delen.

Worlds ends in Sri Lanka

Overige hoogtepunten

Naast de mooie uitzichtpunten heeft het park ook prachtige flora & fauna. Dit betekent dat als je de tijd hebt er zoveel meer moois te zien en te doen is. Een leuk hoogtepunt is namelijk ook de Baker’s Falls, deze mooie watervallen vind je onderweg naar World’s End in Sri Lanka. De rivieren Walawe, Kelani en Mahameli stromen door het park en dat geeft een mooi effect tijdens het maken van wandelingen. Naast het maken van wandelingen kun je hier ook goed mountainbiken, neem wel een gids mee, en ook het doen van een safari is mogelijk. Door de gevarieerde flora en fauna kan je hier weer totaal andere dieren tegen komen dan in Minneriyaof Yala.

Gids of niet?

De route is makkelijk te vinden, overal staat op borden aangegeven hoe je moet lopen. Het pad naar boven loopt rond dus je kunt zowel linksom als rechtsom naar boven lopen. Hierdoor is het eigenlijk niet nodig om gidsen mee te nemen. Zeker in het hoogseizoen zijn er voldoende mensen en is het beklimmen zonder een gids geen enkel probleem. Het is wel aan te raden om een chauffeur te regelen die je ’s morgens vroeg bij het beginpunt kan brengen. Dan is het niet nodig om het beginpunt van het pad te zoeken en kun je meteen beginnen met de klim naar boven. Denk er wel aan dat het boven een stuk kouder is dan beneden dus neem warme kleding mee.

Beste bezoektijd

Allereerst is het belangrijk om zo vroeg mogelijk op pad te gaan, de uitzichtpunten zijn ongeveer twee tot drie uur wandelen en je wilt niet bovenkomen met mist. Hoe hoger de temperatuur hoe meer kans er is op mist dus hoe later je op de dag gaat hoe meer kans op mist. Je wilt niet op een uitzichtpunt staan en door de mist geen uitzicht hebben. Ga daarom zo vroeg mogelijk rond 05:00 of 06:00 weg zodat je boven bent als de zon op is en de mist nog niet is ontstaan. In februari, maart en april valt hier de minste regen en kun je het beste richting Horton Plains reizen. De temperaturen liggen hier het hele jaar door rond de 20 tot 25 graden maar houd er rekening mee dat in de bergen de temperatuur een stuk lager is!

Hikkaduwa een schitterende surfspot

Uitzicht over de zee bij Hikkaduwa  Het is een plek die al sinds de jaren ’70 erg populair is onder reizigers en dat is niet voor niets. De plek in het zuiden van Sri Lanka staat met name bekend om de mooie surfspots die je hier kunt vinden. Maar er zijn veel meer andere leuke activiteiten die je hier kunt doen. Hieronder vind je vijf activiteiten op een rijtje die je echt niet mag overslaan tijdens een bezoek aan Hikkaduwa in Sri Lanka.

Surfen

Natuurlijk het surfen, de golven zijn hier perfect en in eerste instantie zijn de hippies in de jaren ’70 hier blijven hangen door de ideale golven. Er zijn stranden waar je kunt surfen in Sri Lanka voor beginners maar ook gevorderden kunnen hier hun hart ophalen. Het is leuk om hier een aantal surflessen te nemen en één te worden met het water. Het surfseizoen loopt van november tot april, dan zijn de golven goed! Door de combinatie met het goede nachtleven verblijven veel surfers hier een langere tijd.

Het Surfstrand van Hikkaduwa in Sri Lanka

Snorkelen

De onderwaterwereld laat hier ook niks aan de verbeelding over. Je kunt namelijk genieten van al het moois wat de zee te bieden heeft. Huur een snorkel en loop vanaf het strand het water in. Je hoeft namelijk niet ver van de kust te gaan snorkelen om mooie dingen te kunnen zien. De kleurrijke vissen en het mooie koraal zorgt ervoor dat je hier uren kunt genieten van dit activiteit. Met wat geluk kun je zelfs nog zeeschildpadden zien zwemmen.

Schildpadden spotten

Hikkaduwa staat bekend om het schildpadden opvangcentrum. Hoewel de meeste mensen erg goed omgaan met de schildpadden in Sri Lanka, zijn er helaas ook altijd problemen met dit soort dieren. In dit centrum worden deze opgevangen en weer klaar gemaakt om vrij gelaten te worden in de natuur. Voor een klein entreebedrag mag je naar binnen en krijg je een rondleiding door het centrum.

Nachtleven

De ligging aan het strand is ook in het nachtleven belangrijk. Je kunt namelijk goed uitgaan bij de barretjes aan het strand. Het is één van de weinige plekken in het land waar je goed tot de late uurtjes kunt genieten van muziek. De meeste feestjes spelen zich gewoon op het strand af en zijn geschikt voor reizigers van alle leeftijden. Iedere avond is er wel ergens een feestje langs het strand dus kijk hoe de avond loopt en geniet van het nachtleven van Hikkaduwa.

Yoga

Door de mooie rustgevende omgeving is yoga een sport die veel wordt uitgeoefend door de reizigers maar ook door de lokale bevolking. Het grootste deel van de mensen kiest ervoor om voor zonsopgang op het strand een heerlijke yogasessie te hebben. Maar je kunt er ook voor kiezen om een les te nemen bij één van de yogascholen in de stad. Soms hebben deze ook lessen die op het strand gegeven worden.

Yoga op het strand van Hikkaduwa

Hoe kom je in Hikkaduwa?

De makkelijkst optie is om de bus vanuit Colomborechtstreeks naar de kustplaats te nemen. De bus kost nog geen €5 euro en brengt je binnen twee uur naar de bekendste surfspot van het hele land. Er is ook een treinverbinding maar deze is zeker tijdens het hoogseizoen vaak zo druk dat je pas enkele dagen later meekan. Een andere optie is om vanuit Gallenaar de relaxte plek te reizen per bus, dit duurt maar een halfuurtje.

Wat te doen in Dambulla

Deze stad in centraal Sri Lanka kent enorm veel highlights en is daarom een walhalla voor iedere reiziger. Je kunt hier namelijk makkelijk een week verblijven en iedere dag iets anders doen. Er zijn bezienswaardigheden voor iedereen, van natuur tot cultuur. Als je met de bus aankomt voel je meteen dat de sfeer fijn is en dat je hier een fijne tijd zult hebben. Vanuit hier kun je bijvoorbeeld naar Sigiriya, de leeuwenrots reizen. In het stadje is het altijd gezellig druk en zijn de inwoners altijd erg vriendelijk.

 

Bezienswaardigheden

In de binnenstad is één belangrijke highlightte vinden namelijk de grotten. Maar in de omgeving van de stad is veel meer moois te zien en te doen. Hieronder vind je een aantal hoogtepunten op een rijtje die je zeker niet mag overslaan tijdens een bezoek aan deze plek.

 

Grotten en de gouden tempel van Dambulla

De grotten zijn het kenmerk van Dambulla, in de vijf grotten vind je totaal ruim vijftig Boeddhabeelden. Iedere Boeddha is mooi beschildert en heeft een eigen uitdrukking. De grotten zijn ook beschildert met mooie schilderingen die in het Boeddhisme erg belangrijk zijn. Bovenop de grotten vind je de gouden tempel met ook een Boeddha erop. Het beeld is enorm en zorgt ervoor dat je meteen de ingang naar de grotten kunt vinden.

 

Minneriya National Park

Ten noorden vind je dit nationale park. Het Minneriya parkis een goede plek om een mooie safari te doen. Je vindt hier namelijk enorm veel olifanten maar ook bizons, apen en krokodillen. Een super leuke plek om een jeepsafari te houden en te genieten van de flora en fauna die het land te bieden heeft. Veel georganiseerde tours gaan weg vanuit Dambulla met de jeep en nemen je de hele dag mee op pad.

 

Sigiriya

De leeuwenrots waar Sri Lanka bekend om staat, kun je makkelijk vanuit hier bezoeken. Je kunt hier zelf naartoe reizen met de bus die ongeveer driekwartier duurt of je kunt een georganiseerde tour boeken. Je kunt de rots bekijken vanaf een uitzichtpunt maar kunt ook helemaal naar boven lopen en de 2.000 treden bedwingen. Mocht je naar boven willen? Dan kun je het beste vroeg in de morgen gaan zodat het nog niet op zijn warmst is.

 

Beste reistijd

Door de ligging in het midden van het land heeft de omgeving een tropisch regenwoudklimaat. Dit zorgt ervoor dat de temperaturen het gehele jaar rond de 30 graden zijn en dat je dus eigenlijk het hele jaar hier naartoe kunt reizen. Maar toch moet je rekening houden met de neerslag die kan vallen, zeker in de maanden september tot en met december regent het extreem veel. Dit kan er soms voor zorgen dat excursies niet door gaan of sommige wegen onbegaanbaar zijn. Het zou natuurlijk jammer zijn als je hierdoor niet alles kunt bezoeken wat je graag wilt. Daarom kun je het beste in juni tot en met augustus komen wanneer het droge seizoen bezig is. Je hoeft geen flinke regenbuien te verwachten en kunt alle bezienswaardigheden van Dambulla bezoeken.

 

Hoe kom je in Dambulla?

Ondanks dat het een veel bezochte plek is, ligt Dambulla niet aan een spoorlijn. De enige manier om er te komen is dus via de weg. Er zijn meerdere mogelijkheden zoals een taxi, tuk tuk of de meest gebruikte optie de bus. Bussen vanuit Anuradhapura en Polonnaruwa duren ongeveer twee uur en de bus naar Sigiriya doet er ongeveer drie kwartier over. Mocht je vanuit verder willen komen dan kun je via Kandy of Colombo reizen. Vanuit de hoofdstad doet de bus er wel ongeveer vijf uur over dus zult je even geduld moeten hebben. Kandy ligt op ongeveer twee uur rijden en is een goede manier om de stad te bereiken.

 

Overnachtingen Dambulla

Doordat Dambulla in Sri Lanka een knooppunt is van veel routes door het land, heb je hier geen rustige kamers. Je moet daarom voorbereid zijn en oordopjes meenemen en je instellen op een accommodatie langs de weg. Als je veel wilt uitgeven dan kun je wel kiezen voor een resort verder van te drukte af maar dit kost je al gauw €50 tot 60 euro per nacht. Mocht je in een eenvoudig hotel willen slapen dan hoef je hier niet meer dan €20 tot 25 euro per nacht aan uit te geven. Je hebt dan ook het voordeel dat je midden in het centrum zit en gelijk op pad kunt gaan. Vanuit hier kun je meteen de bus nemen naar een mooie plek in de buurt. Verder vertrekken ook de meeste tours vanuit het centrum dus is een uitvalsbasis hier ideaal.

 

Bezienswaardigheden Galle Sri Lanka

De stad is één van de weinige in Sri Lanka die nog invloeden heeft van de Nederlandse bezetting. In de 17eeeuw waren de Nederlanders in Sri Lanka en was het een handelskolonie. Het belangrijkste wat je hier van terug kunt zien is het fort. In de havenplaats kun je het fort niet over te hoofd zien en vormt het eigenlijk één van de weinige mooie bezienswaardigheden. De stad kent nog een volledige stadsmuur die erg kenmerkend is voor de koloniale tijd. Het was natuurlijk wel zaak in die tijd om de stad te behoeden voor piraten en andere kapers op de kust.

 

Geschiedenis Galle

Het Nederlandse fort is het middelpunt van de havenplaats, het fort staat sinds een aantal jaar op de UNESCO Werelderfgoedlijst mede doordat het zo goed bewaard is gebleven. Echter waren de Nederlanders niet de eerste die voet aan wal zetten in de plaats. Voor die tijd waren de Portugezen hier namelijk de baas, er stond dus voorheen een Portugees fort op deze plek. Tot de VOC in 1663 met meer dan 2.000 mannen en tien schepen bij Galle in Sri Lanka aankwamen. De strijd duurden ongeveer vier dagen en toen was de havenplaats in handen van de Hollanders. Na de bezetting werd de stad minder aantrekkelijk en leefden er steeds minder mensen. Tot in 2004 toen de tsunami ook Sri Lanka trof en dus ook deze havenplaats. De hele stad was vernietigd en hierdoor kwamen er geen toeristen meer. De lokale bevolking had hierdoor geen inkomen meer en het was moeilijk om de stad weer op te bouwen. Gelukkig is de stad inmiddels weer opgebouwd en kunnen toeristen hier weer met een gerust hart naartoe reizen.

Een dagtrip naar de stad

De oude koloniale stad heeft natuurlijk het fort en een gezellig centrum. Maar buiten dat is er niet veel te beleven. Doordat er weinig accommodaties in het centrum aanwezig zijn, is het erg duur (voor Sri Lankaanse begrippen) om hier te overnachten. Daarom zijn er met name veel mensen die naar Galle reizen voor een dagtrip. Je kunt dit zelf regelen maar je kunt vanuit vele badplaatsen zoals Unawatuna een georganiseerde tour boeken. Omdat het vanuit daar maar tien minuten rijden is met de bus of taxi, kun je naar Galle fort gaan vanuit één van deze kustplaatsen. Het overnachten in die plekken is een stuk goedkoper dan in de koloniale stad. Het is dus voordeliger om gewoon één dag richting het oude Hollandse dorpje af te reizen.

 

Hoe kun je in Galle komen?

Je kunt dus naar Galle reizen voor een dagtrip maar mocht je hier willen verblijven kan dat natuurlijk ook. Er zijn meerdere mogelijkheden om in de stad te komen, afhankelijk van de tijd die jij hier wilt besteden. Vanuit de hoofdstad Colombokun je met de bus of trein binnen drie uur aan de kust zijn. Ook vanuit Kandykun je de trein nemen, die er ongeveer zes uur over doet maar een prachtige route aflegd. Omdat Sri Lanka bekend staat om de mooie treinritten kiezen veel mensen voor deze optie. Maar zoals eerder gezegd kun je ook een dagtrip doen vanuit één van de badplaatsen zoals Mirissa, Hikkaduwa en natuurlijk Unawatuna.

 

Minneriya National Park

Dit nationale park is een populaire spot om olifanten in het wild te zien. In het midden van het land vind je dit park vlakbij de stad Dambulla. Het park is 89 vierkante kilometer groot en bevat de grootste samenkomst van olifanten ter wereld. Midden in het park is een meer te vinden het Minneriya Tank genoemd waar alle olifanten samenkomen. Soms kun je wel 300 wilde dieren tegelijk spotten langs het meer. Voor velen een absoluut hoogtepunt van een reis door Sri Lanka.

 

Safari

Je mag het gebied niet te voet ontdekken en moet verplicht een jeepsafari doen. Iedereen mag zelf bepalen hoelang je op een safari wilt gaan van 40 minuten tot 3 uur. Algemene regel is natuurlijk wel, hoe langer je op pad gaat, hoe meer wild je zult spotten. Naast alle olifanten die de grootste trekpleister zijn van dit gebied, heb je hier ook luipaarden, krokodillen en verschillende aapsoorten. In augustus en september komen de dieren vaak rond het meer samen en kun je vrijwel altijd olifanten spotten op een safari door het park. De olifanten in Sri Lanka komen hier tijdens een trekking tussen Kaudulla en Wasgamuwa National Park. Ze wandelen ieder jaar heen en weer tussen deze parken en komen onderweg drinken bij het meer.

 

Flora & fauna

Naast prachtige diersoorten is er in het gebied ook bijzondere flora te zien is. Tropische bossen wisselen af met graslanden en struiken. Maar daarnaast zijn er ook gebieden waar alles compleet onder water staat en meer weg heeft van een moeras. Door de grote variatie aan vegetatie leven hier ook ontzettend veel verschillende diersoorten. Natuurlijk de olifanten maar ook luipaarden, krokodillen en herten kunnen hier goed leven. De krokodillen vind je in de drassige gebieden en de herten komen voornamelijk op het grasland voor. Ook leven hier luipaarden maar die laten zich vrijwel nooit zien.

 

Beste bezoek tijd

Zoals gezegd vind de grote ´gathering´ van olifanten plaats in de maanden augustus en september. Dit zijn daarom de beste maanden om naar dit mooie park te reizen. Maar het begint vaak al in juni en eindigt soms pas in oktober dus tijdens deze maanden heb je ook grote kans om olifanten te spotten. Als je kijkt naar het moment van de dag, dan kun je het beste vroeg in de ochtend op pad gaan of tegen het eind van de middag. De meeste dieren trekken tijdens de warmste uren van de dag verder het bos in en zullen zich dan minder laten zien. ´s Morgens lopen ze nog rond op de vlakte en kun je ze goed spotten. Tegen het eind van de middag komen ze het dichtbegroeide bos weer uit en heb je kans om wild te spotten.

 

Hoe kom je in Minneriya National Park?

Je kunt het beste in Minneriya National Park in Sri Lanka komen door vanuit Colombo de bus te nemen richting Dambulla. De bus duurt ongeveer vijf uur en brengt je dan naar de deze stad in het noorden van het land. Je kunt Dambulla het beste gebruiken als uitvalsbasis, vanuit hier worden ook dagelijks meerdere jeepsafari’s georganiseerd. Vanuit daar is het nog één uur rijden naar de ingang van het park. Mocht je vroeg in de ochtend op safari willen dan hoef je niet vanuit Colombo te reizen maar kun je beter met een overnachting in Dambulla plannen. En de volgende dag op safari in Sri Lanka gaan.

Mirissa in Sri Lanka

Een badplaats die vergelijkbaar is met Unawatuna, door de ligging in het zuiden van het land. De sfeer is relaxt en je kunt hier heerlijk van zon, zee en strand genieten. In Mirissa vind je echter een stuk minder toeristen dan in Unawatuna en Trincomalee, de concurrent in het noorden. Een aantal jaren geleden waren er nog geen restaurants of barretjes aan het strand maar die vind je hier ook steeds meer. Er is hier een stuk meer te doen dan in de andere badplaatsen zoals walvissen spotten en bodyboarden.

 

Stranden

Er zijn verschillende leuke stranden in en rond het dorp. De leukste en gezelligste is Secret Beach. Het is echt een gezellig klein strandje tussen de rotsen en palmbomen, het is helaas al niet meer zo geheim als voorheen. In het hoogseizoen is er een beachbar waar je heerlijk kunt relaxen na een rondreis door Sri Lanka. Je hebt naast Secret Beach ook gewoon Mirissa Beach, wat erg makkelijk te bereiken is vanuit het centrum. Dit strand wordt ook wel Sri Lanka Beach genoemd. De golven zijn hier super goed om te bodyboarden of te surfen. Je kunt vanaf het strand tijdens en naar Parrot Rock lopen, het schiereiland aan het einde van het kuststrook.

 

Watersporten

Door de ligging aan de zee kun je hier veel watersporten beoefenen. Je kunt zowel op het water met surfen en body boarden als in het water met snorkelen en duiken veel plezier hebben. Iedereen die hier komt gaat wel voor één van die mogelijkheden en dat is logisch. Voornamelijk surfen en body boarden kan je hier uitstekend doen. De sfeer is relaxt en je kunt overal langs het strand een surfboard huren of een surfles nemen. Als je gek bent op surfen kun je hier makkelijk een hele week vertoeven en iedere dag weer mooie golven pakken. Het snorkelen en duiken kan met name in de maanden mei tot oktober omdat het water dan rustig is en helder. Je kunt vanuit het dorpje een boottocht boeken naar één van de mooie snorkel- of duikspots.

 

Walvissen spotten

Voor de kust van Mirissa in Sri Lanka zijn er veel walvissen te vinden. Het is dan ook een goede plek om een walvisexcursie vandaan te doen. Dit betekent dat je in een boot op zoek gaat naar walvissen en hopelijk zal je die dan ook zien. Het is één van de beste plekken van het hele land om walvissen te zien. Let wel op dat sommige bedrijven de walvissen niet met respect behandelen om zo de toeristen een glimp te laten opvangen van de enorme zoogdieren. Zorg dat je goed de reviews leest voordat je aan boord stapt van zo’n boot op zoek naar walvissen.

 

Palmbomen spot

Het is één van de meest gemaakte foto’s tijdens een reis door Sri Lanka, een foto bij de palmboom spot van Mirissa. Een kleine heuvel ongeveer 1,5 kilometer van het centrum is het toneel voor veel foto’s. Doordat er enorm veel palmbomen op de heuvel staan met op de achtergrond de helder blauwe zee, is het voor veel mensen een aantrekkelijke plek voor een foto. Het is leuk om een wandeling richting de spot te maken en een aantal leuke kiekjes te nemen.

 

Hoe kun in Mirissa komen?

Nu wil je waarschijnlijk meteen naar de mooie stad afreizen, daarom vind je hier alles over de bereikbaarheid van de badplaats. Vanuit andere plaatsen in het zuiden zoals Unawatuna en Galle ben je binnen één uur in Mirissa en kan het relaxen beginnen. Als je vanuit de hoofdstad Colombo komt dan moet je een busrit van drie á vier uur maken om in de mooie badplaats te komen. Wanneer je meer vanuit het oosten komt, dan moet je vaak de bus nemen naar Matara en vanuit daar een taxi of tuk tuk regelen die je naar de relaxte plaats brengt.

Noord Sri Lanka en de noordkust

De burgeroorlog in het noorden heeft er jarenlang voor gezorgd dat er weinig toeristen naar het noorden konden reizen. Gelukkig is die momenteel over en is het een gebied wat je makkelijk en veilig kunt bezoeken. Dat is maar goed ook want er zijn zoveel mooie bezienswaardigheden te vinden in het noorden van het land. De twee oude koningssteden Polonnaruwa en Anuradhapura vind je hier maar ook mooie kustplaatsen en de leeuwenrots vind je in dit gebied. Je vindt op deze pagina alle Sri Lanka tips voor het noorden.

 

Bezienswaardigheden

Ondanks dat het jarenlang een strijd is geweest met Tahim-bevolking is het noorden nu rustig en kun je hier naartoe reizen. Dat doen de meeste reizigers dan ook want de omgeving is prachtig en heeft ongelofelijk veel mooie bezienswaardigheden te bieden. Hieronder vind je de vijf belangrijkste en mooiste hoogtepunten van Noord Sri Lanka.

 

Polonnaruwa

Eén van de twee koningssteden van Sri Lanka vind je in dit gedeelte van het land. De stad is ongeveer twee eeuwen lang de hoofdstad geweest en heeft daar mooie gebouwen aan overgehouden. Helaas is de stad na het wisselen van de hoofdstad erg in verval geraakt. Hierdoor vind je met name ruïnes die nog herinneren aan de rijkdom die het ooit heeft gekend. Het leukste is om het gebied per fiets te ontdekken en langs alle stoepa’s, tempels en ruïnes te fietsen.

 

Dambulla

De bijzondere grottempels vormen de mooie highlightvan deze stad. Je kunt de grotten bezoeken met maar liefst vijftig Boeddha beelden erin. Ook de tempel die op de grotten gebouwd is, is prachtig en heeft een mooie gouden Boeddha die je niet kunt missen. In de grotten van Dambullazijn muurschilderingen gevonden die hoogstwaarschijnlijk dateren uit de 1een 2eeeuw voor Christus.

 

Jaffna

Het meest noordelijke puntje van het land is Jaffna, in de gelijknamige provincie. Je vindt hier een prachtig fort dat gebouwd is door de Portugezen en afgerond door de V.O.C.. Door de rijke historie vind je hier veel historische bezienswaardigheden. Verder kun je vanuit hier naar Delft Island, een prachtig onontdekt bounty eiland voor de kust van de stad. Waar je even helemaal tot rust kunt komen na een reis langs alle hoogtepunten van het noorden.

 

Anuradhapura

De andere koningsstad die maar liefst twaalf eeuwen lang het centrum en de hoofdstad van Sri Lanka was. Na de wisseling van de hoofdstad vertrok iedereen uit de stad en raakte de stad enorm in verval. Zo erg dat in de 19eeeuw toen de Engelsen hier kwamen het was opgeslokt door de jungle. Na vele jaren is inmiddels de hele stad weer uitgegraven uit het regenwoud en kun je de ruïnes uit de hoogtijdagen bezoeken.

 

Sigiriya

Het dorpje dat voornamelijk bekend staat om de leeuwenrots. Misschien wel de bekendste bezienswaardigheid van het hele land. De rots torent uit boven het laagland en helemaal bovenop bevindt zich een oud paleis. Het paleis is inmiddels een ruïnes maar zeker het bezoeken waard. De omgeving van Sigiriya is prachtig door de wonderschone natuur.

 

Hoe kom je in Noord Sri Lanka?

De bereikbaarheid van het noorden is goed, voornamelijk de steden Anuradhapura en Dambulla zijn vanuit het westen goed te bereiken en Polonnaruwa en Sigiriya zijn vanuit het oosten makkelijk te bereiken. In vrijwel alle gevallen is het nemen van de bus de beste optie. Er rijden wel treinen in de regio maar de meeste duren net zolang als de bus maar zijn wel een stuk duurder. Om in Jaffna te komen moet je vanuit Anuradhapura de bus of trein nemen die er drie tot vijf uur over doet.

 

Het klimaat & de beste reistijd

Het weer in het noorden is heerlijk en er valt relatief gezien het minste regen. Alleen tijdens de maanden oktober, november en december valt er een grote hoeveelheid neerslag maar de rest van het jaar hoef je geen rekening te houden met flinke regenbuien. Hierdoor is de beste reistijd tussen januari en september. De temperaturen liggen dan rond de 25 tot 30 graden en dat zijn fijne temperaturen om deze regio te kunnen ontdekken.

 

Tips & tricks

Het noorden is een gebied waarbij je van te voren een route zult moeten bepalen want je kunt niet zoals in het zuiden van Sri Lankamooi langs de kust reizen. De makkelijkste manier is daarom om te beginnen in Dambulla. Je kunt daar binnen vijf uur vanuit Colombomidden in de stad staan en beginnen met het verkennen van het noorden. Vanuit daar kun je het beste naar Sigiriya en vervolgens naar Polonnaruwareizen. Dan reis je verder naar Anuradhapura en eindig je in Jaffna. Zo kun je in een mooie lijn alle hoogtepunten van deze regio bezoeken.

Highlights van Nuwara Eliya

Het stadje wordt ook wel de City of Lights genoemd, de letterlijke vertaling van het Sri Lankaanse woord. Dit omdat er veel mooie landhuizen en mooie tuinen te vinden zijn en het licht altijd mooi is. Toch is dat niet de meest voorkomende reden om naar Nuwara Eliya te reizen, dat zijn namelijk de theeplantages. De landbouwtechniek die hier gebruikt wordt, zorgt ervoor dat er overal theeplantages en terrassen te zien zijn. Door de ligging om de mooie glooiende heuvels ziet het er adembenemend mooi uit.

 

Bezienswaardigheden

Er zijn genoeg dingen om te doen in Nuwara Eliya en de omgeving. Je kunt bijvoorbeeld een fiets huren of gaan golfen. Maar de omgeving staat natuurlijk voornamelijk bekend om de adembenemende natuur en de theeplantages. Het dorp wordt gezien als één van de mooiste Sri Lanka bezienswaardigheden.

 

Lover´s Leap

De mooie waterval ligt ongeveer tien kilometer buiten de stad, waar je kunt parkeren en vervolgens een eindje moet lopen. Je ziet de mooie Shiva beelden die aangeven dat je er bijna bent. De waterval ziet er prachtig uit door de groene bebossing en de rotsformaties.

 

World´s End

In het Horton Plain National Parkkun je een mooie wandeling maken naar het einde van de wereld. De wandeling is ongeveer tien kilometer en kost afhankelijk van jouw conditie drie tot vier uur. Vanaf boven heb je een prachtig uitzicht over het hele park en heb je het gevoel dat je het einde van de wereld hebt bereikt.

 

Victoria Park

Naast al deze mooie dingen buiten de stad kun je ook genieten van natuurschoon in de stad. Het Victoria park is een park waar je heerlijk tot rust kunt komen en kunt genieten van de mooie bloemen en planten. Tijdens maart, april, mei, augustus en september staan de meeste bloemen in bloei en heb je een geweldige kleuren zee.

 

Ramboda Falls

De hoogste waterval van het hele land vind je ten noorden de plaats. Het is goed bereikbaar met een tuk tuk of een taxi, je staat meteen onder de watervallen. Het natuurgeweld is indrukwekkend en zeker ´s morgens wanneer er mist tussen de bomen hangt is het ook een mysterieuze plek.

 

Theeplantages

De stad is niet bekend om het centrum zelf maar de theeplantages om het centrum heen zijn de reden. Pedro Tea Estate is de beste plek om ook te gaan bekijken hoe deze vorm van landbouw uitgevoerd wordt. Het is leuk om hier een bezoek aan te brengen en een rondleiding door de kleine fabriek te krijgen. Hoewel de productie voornamelijk ´s nachts plaatst vindt omdat het dan kouder is, krijg je zo een goed beeld van de theeproductie in de regio.

 

Hoe er te komen?

De treinreis van Ella naar Kandy behoort tot één van de mooiste treinritten ter wereld. Ongeveer halverwege ligt Nuwara Eliya in Sri Lanka. De reis duurt ongeveer vier uur vanuit  Kandy en vanuit Ella drie uur. Tijdens de rit kom je langs de mooiste theeplantages en bergformaties van het land. Het staat niet voor niets op de lijst met mooiste treinritten ter wereld. Na een bezoek aan Nuwara Eliya kun je met de trein weer verder reizen naar Kandy of Ella zodat je uiteindelijk de hele treinrit hebt meegemaakt. Er gaan ook bussen vanuit Colombo(zes uur) of vanuit Haputale (twee tot drie uur) maar de treinrit is verreweg de beste en mooiste optie.

 

De beste reistijd voor de theeplantages

Doordat het op een hoogte van 1.868 meter ligt, kent het niet zoals andere steden een tropisch regenwoudklimaat. De temperaturen liggen hier lager, rond de 20 tot 25 graden maar er valt wel gedurende een aantal maanden per jaar enorm veel regen. De maanden februari, maart en april kennen de minste regen dat is hierdoor de beste reistijd voor de theeplantages van Nuwara Eliya. Let wel op dat het in april Sri Lankaans Nieuwjaar is, dus er veel lokale mensen naar deze regio reizen en het extreem druk kan zijn.

Oost Sri Lanka en de oostkust

Het meest onontdekte deel van het hele land, nog niet veel toeristen kunnen hun weg vinden naar de oostkust. Dat is nergens voor nodig want de natuur is prachtig in deze regio en de mensen zijn vriendelijk. Doordat het nog geen gebied is wat veel toerisme kent, zijn de mensen oprecht en vriendelijk tegen alle toeristen die de kust bezoeken. Het moessonseizoen is hier duidelijk zichtbaar en je zult daar ook rekening mee moeten houden voordat je dit gedeelte bezoekt.

 

Bezienswaardigheden

Doordat het nog niet zo ontdekt is als andere delen van het land zijn er nog weinig bekende highlightste vinden die iedereen kent. Maar dat is nergens voor nodig want de hoogtepunten zijn zo mooie dat iedereen ze zou moeten kennen. Behalve de mooiste stranden beschikt de oostkust namelijk ook over prachtige natuur. Hieronder vind je vier belangrijke plekken die je zeker niet mag overslaan tijdens een reis door dit gedeelte van het land.

 

Pigeon Island National Park

De beste snorkel plek van het hele land is Pigeon Island National Park. Dit eiland ligt één kilometer voor de kust van de stad Trincomaleeen is een paradijs op aarde. Je kunt hier met een boot naartoe gaan en een dag genieten van de onderwaterwereld van Sri Lanka. Het water is extreem helder en je kunt daardoor het koraalrif en de zeedieren goed zien. Tussen mei en augustus heb je de beste omstandigheden om te duiken of snorkelen rond dit eiland.

 

Trincomalee

Vrijwel iedere kust van het eiland heeft nog een reststand van de Nederlandse handelskolonie, zo ook hier. Het Nederlandse Fort Frederick is de eyecatcher van de stad en zorgt ervoor dat steeds meer mensen deze kant op trekken. Verder kun je vanuit hier ook veel mooie bezienswaardigheden bezoeken zoals het Pigeon Island. In het centrum vind je nog veel invloeden van de Nederlandse tijd terug in de vorm van straatnamen en dergelijke.

 

Arugam Bay

Dit surfdorp is te vinden in het zuiden van de oostkust. Je vindt hier de beste surfstranden van het hele land. Het dorp heeft een geweldige sfeer waar iedere reiziger meteen verliefd op is. Maar buiten het surfen kan je hier veel meer doen zoals op bootsafari door de lagunes op zoek naar wilde dieren. Een klooster aan de rand het dorp vormt één van de belangrijkste historische bezienswaardigheden van het dorpje.

 

Nilaveli

Vlakbij Trincomalee vind je dit prachtige strand, door het witte zand en de mooie palmbomen is het een ideale plek om een zonvakantie te houden. Tijdens een rondreis door Sri Lanka kun je hier een aantal dagen verblijven en even lekker tot rust komen. Neem een goed boek mee en plof neer op het strand met een prachtig uitzicht. Het bekijken van de zonsopgang is ook een aanrader als je in Nilaveli bent.

Hoe kun je Oost Sri Lanka bereiken?

De stad Trincomalee is de sleutel naar het oosten, de badplaats is vanuit verschillende plekken bereikbaar maar de tocht duurt vaak een aantal uur. Je kunt vanuit Colomboper bus hier naartoe reizen dit kost ongeveer zeven uur. Een andere optie is om vanuit Anuradhapurate reizen en dat duurt ruim vier uur. Als laatste kun je ook vanuit Kandykomen, ook dit is per bus en duurt ongeveer vijf uur. Zoals je kunt begrijpen is het makkelijk om het oosten te combineren met één van de laatste twee bestemmingen, om helemaal vanuit Colombo te reizen duurt ontzettend lang en is geen aanrader.

 

De beste reistijd voor het oosten

De moesson heeft een belangrijke invloed op het klimaat en het weer in deze regio. Tijdens de maanden september tot december is het moessonseizoen en valt er ongelofelijk veel neerslag de hele dag door. Je kunt dan niet veel ondernemen door de enorme regenval. Je kunt het beste tussen januari en augustus naar deze regio reizen want dan is het droge seizoen. Let er wel op dat het in april Sri Lankaans nieuwjaar is en veel mensen binnen eigen land op pad gaan. Bussen raken overvol en ook accommodaties zijn een stuk lastiger om te vinden.

 

Tips & tricks

Het begin van de reis langs de oostkust is Trincomalee of Aguram Bay. Als je begint in Aguram Bay kom je hoogstwaarschijnlijk uit het zuiden of midden van het land. Je kunt dan vervolgens langs de kust naar boven reizen naar Trincomalee en hier eindigen. Vanuit hier kun je verder naar het noorden reizen. Andersom kan natuurlijk ook en beginnen in het noorden naar het zuiden afreizen. Je kunt zelf bepalen in welke volgorde dit doet. In beide gevallen reis je langs de mooie oostkust van Sri Lanka en zal je dit deel van het land beter leren kennen.

 

Tempels van Polonnaruwa

Eén van de koningssteden van het land is Polonnaruwa, ooit een stad die grote rijkdom kende. Vergelijkbaar met Anuradhapura, de stad die ook in dezelfde provincie ligt. Je vindt in de stad voornamelijk ruïnes, tempels en andere historische bezienswaardigheden. De stad ligt in het midden van het land en is daarom makkelijk te bezoeken tijdens het maken van een rondreis door Sri Lanka. Verder kun je vanuit hier het Wasgamuwa national park bezoeken, wat wordt gezien als één van de mooiste parken van het hele land!

 

Historie Polonnaruwa

Eeuwenlang was Anuradhapura de hoofdstad van het koninkrijk maar sinds 1070 na Christus werd ook Polonnaruwa gekroond tot koningsstad. De stad was beter te beschermen tegen aanvallen vanuit India en het zuiden van Sri Lanka. Een ander voordeel was dat hier een stuk minder muggen te vinden waren, waar de koningen en hun personeel in Anruadhapura veel last van hadden. Uiteindelijk in 1284 werd het zelfs de hoofdstad en werd vanuit hier het land bestuurd. Na deze beslissing is de stad jarenlang cultureel en politiek centrum van het land geweest. Mede omdat de stad in bezit was van de tand van Boeddha. Toen de tand in de 16eeeuw werd verplaatst naar Kandy had het geen reden meer om leidend te zijn en begon het in verval te raken. Veel mensen vertrokken net als de tand uit de stad en keerden nooit meer terug.

 

Bezienswaardigheden

Door de prachtige geschiedenis van de stad zijn de meeste bezienswaardigheden ontzettend oud. Dit is met name voor cultuurliefhebbers een leuk uitstapje. Maar ook de natuur in en rond de stad is prachtig, het nationale park dat op een halfuur rijden ligt is ook zeker de moeite waard. Hieronder vind je de vijf belangrijkste en mooiste bezienswaardigheden van Polonnaruwa in Sri Lanka.

 

Koninklijk paleis

Doordat jarenlang de Singelese koningen hier gewoond en vanuit hier geregeerd hebben, kun je hier ook de resten vinden van het paleis. Het was ooit een bouwwerk van ruim zeven verdiepingen en meer dan honderd kamers. Op de muren van de overblijfselen vind je tekeningen, die verhalen vertellen uit de tijd van het paleis.

 

Wasgamuwa national park

Op een halfuurtje rijden vanuit het centrum vind je dit prachtige natuurpark. Je vindt er olifanten, luipaarden, buffalo’s en nog veel meer wilde diersoorten. Een safari doen is een goede optie maar je kunt in sommige delen ook goed wandelen.

 

Gal Vihara

Misschien wel de bekendste bezienswaardigheden van de verlaten stad: Gal Vihara. De liggende Boeddha is uit de rotsen uitgehakt en is een bijzondere plek om te bezoeken. Je kunt de Boeddha bezoeken, er zijn ook veel Boeddhisten die hier naartoe komen als vorm van een pelgrimstocht.

 

Vatadage

Een stoepa met in het midden een zittende Boeddha, vanuit buiten zie je die overal zitten. Veel uitgehakte beelden zijn bewaard gebleven en dat maakt deze plek bijzonder. Helaas is de koepel van de stoepa niet meer in tact maar kun je je goed voorstellen hoe de Vatadage er ooit uitgezien zal hebben.

 

Rankot Vihara

Deze gigantische stoepa is zeker niet de enige in de omgeving. Je vindt de stoepa’s uit de tijd van het Singalese koninkrijk overal in en rond het centrum. Door donkerbruine kleur valt het bouwwerk goed op tussen de groene bomen die op het terrein staan.

 

Vervoer binnen de stad

De verschillende bezienswaardigheden in het centrum liggen niet ver van elkaar, de meeste kunt gewoon te voet bezoeken. Je kunt er ook voor kiezen om een fiets te huren en zo gedurende één dag langs alle bezienswaardigheden te fietsen. Een populaire optie die zeker voor ons Nederlanders leuk en handig is. Verder kun je ook een chauffeur regelen die je een dag lang langs alle hoogtepunten brengt. Dan kun je ook hoogtepunten die op verdere afstand van de stad liggen makkelijk bezoeken. Natuurlijk is de goedkoopste optie om gewoon te gaan wandelen vanuit jouw accommodatie. Heb je voldoende tijd? Dan kun je dit gerust doen en meerdere dagen uittrekken om alles te bekijken.

 

Hoe kun je Polonnaruwa bereiken?

De verlaten plaats ligt op de spoorlijn tussen Colomboen Batticaloa. Dit betekent dat de stad makkelijk te bereiken is zowel vanuit het westen als het oosten. Als je vanuit de huidige hoofdstad komt dan doe je er ruim zeven uur over en kom je vanuit het oosten ben er binnen twee uur. Er zijn natuurlijk ook andere opties zoals de bus vanuit Anuradhapura (drie uur), Colombo (zes uur), Dambulla (één uur) of Kandy (drie uur).

 

Beste reistijd

Je kunt Polonnaruwa het beste bezoeken tussen mei en september. Dan is er geen sprake van de natte moesson die enorm veel regen mee naar het land neemt. Er kan natuurlijk wel regen vallen maar de hoeveelheid en de frequentie is een stuk lager dan in onze winterperiode. De temperatuur ligt het gehele jaar rond de 30 tot 35 graden dus wees voorbereid op een hoge luchtvochtigheidsgraad.